La plupart des douleurs du pied sont généralement dues à une arthrite dégénérative (usure) ou à des douleurs mécaniques (surmenage, mauvaise biomécanique du pied, déséquilibres musculaires, mauvaises techniques d’entraînement ou chaussures inadaptées). Cependant, vous devez savoir qu’une autre cause fréquente de douleur au pied peut être due à une inflammation.

Souvent, le gonflement et l’inflammation peuvent être une constatation subtile nécessitant une évaluation plus approfondie à l’aide de rayons X ou d’une IRM. Des analyses de laboratoire peuvent également être nécessaires pour déterminer la présence et les causes de l’inflammation. Lorsque l’arthrite est due à une inflammation, elle est communément appelée arthrite inflammatoire. Cela signifie que votre système immunitaire attaque vos articulations et provoque des gonflements et des douleurs. Lorsque votre système immunitaire s’attaque à lui-même, on parle communément de maladie auto-immune.

Différents types d’arthrite

Les rhumatologues sont spécialisés dans le traitement des inflammations ou des maladies auto-immunes des articulations et sont capables de distinguer plus de 100 types d’arthrite qui peuvent provoquer des douleurs arthritiques dans vos pieds. Parmi les types d’arthrite les plus courants qui peuvent provoquer une inflammation des articulations des pieds, on trouve la goutte, la polyarthrite rhumatoïde et l’arthrite psoriasique.

La goutte est causée par la formation de cristaux en forme d’aiguilles dans les articulations par l’acide urique, une substance normalement sécrétée dans l’urine. Il arrive que l’organisme produise trop d’acide urique ou que les reins en excrètent trop peu. Dans ce cas, l’acide urique peut s’accumuler et former des cristaux pointus en forme d’aiguilles dans une articulation ou dans les tissus environnants. Le système immunitaire essaie alors de manger ces cristaux, ce qui provoque des douleurs, des inflammations et des gonflements.

La goutte

Elle provoque des crises soudaines et sévères de douleur, de rougeur et de sensibilité dans les articulations, souvent celles de la base du gros orteil. Si elle n’est pas traitée, cette inflammation provoque avec le temps des dommages aux articulations, entraînant des douleurs chroniques et des déformations. La goutte est souvent traitée par une combinaison de médicaments anti-inflammatoires et de médicaments destinés à abaisser le taux d’acide urique.

La polyarthrite rhumatoïde

C’est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire attaque la paroi de l’articulation appelée synovie. Au fil du temps, l’inflammation de la synoviale produit des facteurs qui provoquent des dommages ou des érosions qui entraînent une déformation et un handicap. Souvent, la douleur au pied peut être le tout premier symptôme de la polyarthrite rhumatoïde et peut être le premier endroit où les dommages articulaires rhumatoïdes (érosions) sont détectés. Les patients souffrant de douleurs aux pieds dues à la polyarthrite rhumatoïde se plaignent souvent de douleurs dans la plante des pieds, surtout le matin.

Les patients peuvent également développer des nodules rhumatoïdes sur leurs pieds, qui peuvent en outre se déformer. Les traitements de la polyarthrite rhumatoïde diminuent l’inflammation et cessent d’endommager les changements érosifs et sont donc appelés antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD).

L’arthrite psoriasique

C’est une maladie auto-immune qui est associée à une affection cutanée connue sous le nom de psoriasis. En général, les patients souffrent de psoriasis plusieurs années avant l’apparition de l’arthrite. Dans certains cas, le psoriasis peut être une découverte subtile et les patients ont souvent des ongles anormaux. Dans l’arthrite psoriasique, le système immunitaire attaque les articulations, les tendons et les ligaments. Les articulations du pied peuvent être affectées par le psoriasis, de la même manière que la polyarthrite rhumatoïde.

Les patients peuvent également présenter une inflammation diffuse des orteils, appelée doigts de saucisse. Une autre zone de douleur fréquente est l’inflammation des tissus de la plante des pieds, connue sous le nom de fasciite plantaire. Les médicaments sont très utiles pour le traitement du psoriasis et de l’arthrite psoriasique. Il est important de reconnaître et de traiter rapidement les causes inflammatoires de la douleur au pied, car cela peut prévenir les dommages progressifs aux articulations des pieds. En outre, étant donné que le pied ne sera pas la seule articulation touchée, un traitement rapide peut éviter d’endommager d’autres articulations qui pourraient être touchées.

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